Termenul „imunocompromis” se referă la persoanele al căror sistem imunitar este considerat mai slab, mai afectat sau mai puțin robust decât cel al adultului mediu sănătos. Rolul principal al sistemului imunitar este de a ajuta la combaterea infecției. Persoanele cu un sistem imunitar compromis prezintă un risc mai mare de a infectare, inclusiv cu infecții virale cu noul coronavirus. Există multe motive pentru care o persoană ar putea fi imun compromisă: condițiile medicale pre-existente precum cancerul, diabetul sau bolile de inimă, vârsta înaintată sau anumite alegeri în ceea ce privește stilul de viață, cum ar fi fumatul, pot contribui la slăbirea sistemului imunitar. Pacienții cu cancer pot avea un risc mai mare de a fi imunocompromiși în funcție de tipul de cancer pe care îl au, de tipul de tratament pe care îl primesc, de alte condiții de sănătate și de vârsta lor. Riscul de a fi compromis imunitar este de obicei mai mare în timpul tratamentului activ al cancerului, de exemplu în timpul tratamentului cu chimioterapie. Nu există un test specific care să stabilească dacă o persoană este imun compromisă, deși un număr scăzut de celule albe din sânge sau un nivel scăzut de anticorpi (numite și imunoglobuline) în sânge indică probabil o stare imuno compromisă.